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Autisme : un "vélo-câlin" pour balades sereines

« Mathieu est devant, il voit la route, pédale, tourne le guidon. Mais, surtout, il est rassuré, avec ce guidon qui l'entoure. Il n'y a pas de risque qu'il s'enfuie »,  témoigne Gino Verrelli, son papa, dans 20 Minutes. Ce jeune garçon de 11 ans est autiste, non verbal et, depuis peu, chevauche un Hug Bike en tandem. À Rennes, l'association Mathi a décidé de mettre ce vélo adapté à disposition de ses membres. Gino, son fondateur, l'a importé d'Italie, et l'effet a été immédiat. En plus de l'aspect, sécurité, l'enfant a réellement le sentiment de diriger et gagne en confiance. À ce jour, ce Hug Bike rennais est le seul disponible dans l'Hexagone.

Image - Le vélo-câlin.

Made in Italia

Deux roues, deux guidons et deux selles : le Hug Bike a tout d'un tandem mais a été spécialement conçu pour les personnes autistes. Inventé par un Italien, Mario Paganessi, papa d'un petit garçon autiste, l'idée est de leur permettre de se sentir plus en sécurité et sereins. « Les enfants autistes n'ont pas de notion du danger. Pour eux, un stop ou un feu rouge, ça ne veut pas dire grand-chose. Il est très difficile de les laisser seuls à vélo », explique-t-il dans une interview sur Stereo5, une radio italienne. Il est également directeur général de la Fondazione Oltre il Labirinto, une fondation à but non-lucratif qui œuvre en faveur de l'autisme. C'est en collaboration avec celle-ci qu'il a développé le projet du Hug Bike. Qui plus est, ce sont des personnes autistes qui sont employées à l'assemblage du deux-roues, leur offrant la possibilité d'intégrer un environnement de travail adapté.

Un vélo « câlin »

Le nom d'Hug Bike n'a pas été choisi au hasard car il véhicule un des aspects importants du projet. Hug, signifie câlin en anglais, et c'est le message que son créateur souhaite faire passer. En effet, le second guidon est bien plus grand et permet donc de sécuriser le cycliste situé à l'avant, qui se sent comme enveloppé par des bras. En mars 2016, 28 vélos menés par des enfants autistes prenaient part au Treviso marathon.

Plus d'informations : HugBike.com

Source : Handicap.fr